Ikärajaton e-urheilu: tutustutaan senioripelaamisen ilmiöön

Uusien organisaatioiden ja joukkueiden muodostumista elektronisen urheilun kentälle on aina jännittävää seurata. Omat suosikkipelaajat pelaavat viimeinkin samassa joukkueessa, tai jostain syystä suosikin asemaan kivunnut organisaatio hankkii suojiinsa uuden tähtisikermän. Noin kaksi vuotta sitten Lenovo hyppäsi kuitenkin kerralla syvään päähän perustaessaan Silver Snipers -joukkueen, jonka keski-ikä oli reippaasti 70 ikävuoden paremmalla puolella.

Senioreiden vihkiytyminen digimaailmaan, johon tämän päivän seniorit eivät ole natiiveina syntyneet, on ollut ilmiö jo jonkin aikaa. Senioripelaaminen on kuitenkin aallonharjalla, sillä onhan pelaaminen hyvä esimerkki kaikenikäisille sopivasta harrastuksesta. Fyysisen suorituskyvyn väheneminen ikääntyessä saattaa estää monessa perinteisessä lajissa menestymisen, mutta pelaaminen kysyy lähinnä älyä – ja senioripelaajien mielestä juuri aivotyöhön haastavuus on lajin suola.

Tänä päivänä seniorit ovat ehtineet Counter-Strikessä kisata jo neljän joukkueen maailmanmestaruuskisat kesällä Ruotsissa DreamHack Summer -tapahtuman yhteydessä. Lenovon organisoimassa tapahtumassa nähtiin paitsi Silver Snipers, myös suomalainen Grey Gunner sekä Yhdysvaltain ja Saksan vahvistukset, United Senior Assassins ja Germinators. Tässä turnauksessa Silver Snipers vei voiton kotiin finaalissa Grey Gunnersia vastaan. Ilmiö levisi internetissä viraaliksi: diginatiivit katselivat ja kommentoivat ikäihmisten suorituksia huvittuneena, mutta samalla vilpittömästi arvostaen.

Senioripelaaminen on levinnyt sponsoroidusta toiminnasta hiljalleen myös harrastetasolle, josta dokumentoi hyvin Senior Fighters -nimisen joukkueen blogi. Näillä suomalaisilla senioreilla ei ole takanaan organisaatiota tai sponsoreita, vaan he pelaavat porukalla ilmeisesti täysin omatoimisesti oppiakseen pelistä ja haastaakseen itseään ja toisia senioreita. Senior Fighters on ehtinyt harjoitella jo Grey Gunnersia sekä nuorempia vastustajia vastaan, ja blogissa joukkueen jäsen Kari ”Karikojootti” Lahti kirjoittaakin haastajiaan kiittelevään sävyyn. Allekirjoittaneelle tuli jopa pienenä yllätyksenä, kuinka analyyttista blogin sisältö lopulta on.

Ilmiö ei ole nousussa täysin syyttä. Kun katsoo seniorijoukkueiden haastatteluita ja lukee heidän mielipiteitään pelaamisesta, yhtenä näkyvimmistä teemoista nousee esille se, kuinka pelaaminen taistelee senioreiden passivoitumista vastaan. Ikäihmisten yksinäisyys ja toimettomuus ovat nyky-yhteiskunnassa erittäin hyvin noteerattuja ja näkyviä huolenaiheita, joita vastaan taisteleminen vaatisi kuitenkin nuorempien sukupolvien panostusta – vai vaatiiko? Entä, jos ikäihmiset voisivatkin harrastaa vaivattomasti pelaamista keskenään? Ei tarvitsisi lähteä kotoa, mikäli liikkuminen on vaikeaa, eivätkä välimatkat estäisi yhdessä tekemistä muutenkaan. Pelatessa voisi löytää uusia ystäviä, mikäli vanhat olisivat unohtuneet tai aika olisi ottanut heistä voiton. Ikääntymisen sivutuotteena tulevat muistisairaudet ja muut ajattelukykyä heikentävät haitat saisivat niin ikään odottaa vielä useamman vuoden lisää.

 

Toisaalta kaikki, mitä eläkeläisten peliharrastus voi tarvita, on olemassa jo valmiiksi – onhan kyse samoista rakenteista, joiden varassa muidenkin peliharrastukset toimivat: internet ja laitteet. Siitä huolimatta on syytä ottaa huomioon, että harva seniori tietää mahdollisuuksista, vaikka kiinnostusta olisi, ja lisäksi harmittavan usein ikäihmiset ajattelevat, että uuden aloittaminen ja itsensä haastaminen on omalla kohdalla jo henkilöhistoriaa. Organisaatioilta vaaditaan aloitteellisuutta ja esiintuloja, mutta toisaalta myös senioreiden on aktivoitava itseään hankkiutuakseen uuden harrastuksen pariin. Tarvitaan uusia keinoja motivoida ikäihmisiä, sillä pelkkä lasten tai lastenlasten myötävaikuttaminen tepsii tuskin muihin kuin rohkeimpiin.

Suurista ryntäyksistä ei ole kyse, sillä joukkuepelit vaativat yleensä enimmillään viisi tai kuusi pelaajaa per joukkue, ja monia pelejä voi pelata paljon pienemmissä ryhmissä. Suomen väestöstä noin joka viides on Tilastokeskuksen uusimpien taulukoiden mukaan yli 65-vuotiaita – tämä tarkoittaa siis sitä, että senioreita on Suomessa noin 1 100 000 ja murut päälle. Kyseessä on joukko, josta saisi Grey Gunnersin ja Senior Fightersin lisäksi muodostettua ainakin Retired Rocketsin, Pensioner Paladinsin, Aged Attackersin ja Experienced Elitesin (toim. huom. nimiä saa käyttää vapaasti mainitessaan lähteen joukkueensa esittelyssä).

Senioreille voidaan perustaa Suomen sisällä – tai kansainvälisesti, sillä kukapa piirtäisi e-urheilulle maarajoja – oma skenensä, mikäli toimijat sen ympärillä aktivoituvat tavoitteen saavuttamiseksi. Tarvitaan Lenovon esimerkkiä seuraavia elektroniikka-alan yrityksiä tai organisaatioita tukemaan toimintaa, sekä Karikojootin ja NalleKo:n kaltaisia uusia tuulia pelkäämättömiä ikäihmisiä ottamaan ohjat käsiin loppuelämänsä suhteen. Mikäpä olisi hienompi tapa ikääntyä arvokkaasti kuin harrastaa yhdessä pelaamista kaltaistensa kanssa ja näyttää nuoremmalle sukupolvelle, että mummissa ja vaarissakin on vielä potkua jäljellä?

 

Kuvat: Senior Fighters (1), Grey Gunners/LENOVO (2)

Share This